Η εταιρία Razer είναι σχετικά καινούρια, έτος ίδρυσης το 1998, αλλά κατάφερε να εδραιωθεί σχετικά γρήγορα, ειδικά στο χώρο του gaming. Στη σημερινή δοκιμή θα δούμε δύο καινούρια ακουστικά από την εν λόγω εταιρία, τα Kraken τα οποία είναι ο αντικαταστάτης των Razer Kraken Pro v2 και τα Kraken Tournament Edition τα οποία βασικά είναι τα ίδια ακουστικά με τα απλά Kraken, αλλά συνοδεύονται από μια εξωτερική κάρτα ήχου η οποία παρέχει κάποιες έξτρα δυνατότητες όπως Game/Chat ισοστάθμιση, δυνατότητα σίγασης με το πάτημα ενός κουμπιού, και ρύθμιση της έντασης μέσω πλήκτρων. Επίσης μέσω αυτής της κάρτας ήχου έχετε τη δυνατότητα για 7.1 ήχο, ο οποίος σύμφωνα με την Razer πληροί τα πρότυπα του συστήματος THX.  

Kraken_Top.jpg.b6c6506c4456e0d265345efba844ba30.jpg

Στην ουσία δηλαδή μιλάμε για τα ίδια αναλογικά ακουστικά, απλά τα Tournament μπορούν να γίνουν και ψηφιακά, δηλαδή δε χρειάζονται κάρτα ήχου από τη στιγμή που θα χρησιμοποιήσετε την παρεχόμενη. Απλά θα πρέπει να έχετε μια USB θύρα ελεύθερη και να κάνετε εγκατάσταση το Razer Synapse λογισμικό, που θα σας δώσει πρόσβαση στις έξτρα δυνατότητες.

Τεχνικά Χαρακτηριστικά RazerKraken (TE)

Ακουστικά

Frequency response 12 Hz – 28 kHz
Impedance 32 Ω @ 1 kHz
Sensitivity (@1 kHz) 109 ± 3 dB
Input power 30 mW (Max)
Drivers 50 mm, with Neodymium magnets
Inner ear cup diameter  54 mm x 65 mm
Connection type Analog 3.5 mm
Cable length 1.3 m / 4.27 ft.
Approx. weight 322 g / 0.71 lbs
Oval ear cushions Designed for full-ear coverage with cooling gel, perfect for long-wearing comfort

Μικρόφωνο

Frequency response 100 Hz – 10 kHz
Impedance 32 Ω @ 1 kHz
Signal-to-noise ratio > 60 dB
Sensitivity (@1 kHz) -42 ± 3 dB
Pick-up pattern Unidirectional ECM boom

Γενικά Χαρακτηριστικά

In-line control
  • Analog volume control wheel
  • Microphone quick mute toggle
Audio usage
  • Devices with 3.5 mm audio jack
  • PC with USB port; PlayStation 4*

*Only 2.0 audio available on PS4 

Audio + Microphone Usage Devices with 3.5 mm audio + mic combined jack 
USB dongle
(Only for Kraken Tournament)
  • Controls: Vol up/down, Bass up/down, THX Spatial On/Off, Mic mute, Game/Chat balance
  • Cable length: 2.0m
Warranty 2 years
Τιμή
  • Kraken Tournament 78€
  • Kraken 64€

Στην ουσία πληρώνετε μόλις 14 ευρώ παραπάνω για την εξωτερική κάρτα ήχου, οπότε αν δεν έχετε καλή κάρτα ήχου ή κάποιο καλό DAC, αξίζει τον κόπο να τα δώσετε. 

picture.jpg.a9265d116f58f60521fc2084a4475f4e.jpg

Σύμφωνα με τον τοπικό αντιπρόσωπο της Razer, αν δηλώσετε και τα απλά Kraken στη σελίδα της Razer, θα σας αποσταλεί ένας κωδικός ο οποίος ξεκλειδώνει τον 7.1 ήχο και σε αυτά. Έκανα το registration, αλλά κωδικός δεν ήρθε ακόμη.

Ενημέρωση 23/7 18:28 - Όπως μας ενημέρωσε η Zegetron, επίσημος αντιπροσωπεία της Razer στην Ελλάδα, τους επόμενους μήνες εντός της συσκευασίας των Razer Kraken Analog θα περιλαμβάνεται και κωδικός ενεργοποίησης  του Razer Surround 7.1  πέραν της ενεργοποίησης με το S/N στο Razer ID του καταναλωτή

Kraken_Extension_Cable.jpg.a54e3df4e00fcadefad22bf3869ffe7e.jpg

Το μήκος του καλωδίου και στα δύο ακουστικά φτάνει τα 1.42 μέτρα. Επιπλέον το μήκος του USB καλωδίου της εξωτερικής κάρτας ήχου είναι 2 μέτρα, ενώ στα απλά Kraken παρέχεται μια προέκταση με 198cm μήκος. Σε κάθε περίπτωση, δε θα έχετε πρόβλημα στο να μετακινηθείτε μακριά από την πηγή, στην οποία έχετε συνδέσει τα ακουστικά.

Τα Kraken είναι τύπου over-ear και ο όγκος τους προδίδει τον gaming χαρακτήρα τους. Αυτά τα ακουστικά δεν είναι για να τα κουβαλάς μαζί σου στο γυμναστήριο ή σε ταξίδια. Είναι για χρήση σπιτιού/γραφείου. Το πάνω μέρος (headband) είναι μεταλλικό και με αρκετό υλικό ώστε να μην κουράζει μετά από πολύωρη χρήση.

Headband.jpg.881f0ad527f92699007d3405cba71006.jpg  Drivers.jpg.9d83de4d2e37815ee3a2b392c412b1ca.jpg

H Razer χρησιμοποίησε ένα ειδικό υλικό, τύπου Gel, στα μαξιλαράκια των ακουστικών ώστε να τα κάνει πιο άνετα και δροσερά. Σε χώρο με καλό κλιματισμό δεν αισθάνθηκα δυσφορία, λόγω ζέστης στην περιοχή των αυτιών, ακόμη και μετά από αρκετές ώρες ακρόασης.

FLIR3890.jpg.15f74545447b299ff102b7e623edeb50.jpg  FLIR3888.jpg.0f72fd560b1892404d4eab355f1f9ced.jpg

Η θερμοκρασία στο εξωτερικό και στα μαξιλαράκια, μετά από αρκετές ώρες ακρόασης.

FLIR3889.jpg.798325da97ac7cdfd75f83885d55858a.jpg

Η θερμοκρασία του αυτιού μου, μετά από πολύωρη ακρόαση με θερμοκρασία περιβάλλοντος 24.2C και 29% υγρασία χώρου.

Το μικρόφωνο δεν εμποδίζει όταν είναι στη θήκη του, κάτι που βοηθά πολύ στην εργονομία. Επίσης ιδιαίτερα θετικό είναι το γεγονός ότι μπορείτε να το ρυθμίσετε σε όποια θέση επιθυμείτε, χάρις στην ελαστική σχεδίαση του.

 MIC.jpg.acef860cdacfe70aa7f91dfd2fce5015.jpg

Headband-Adjustment.jpg.cf8537c45f0ce2f466a8c5b2e48718fe.jpg

Με το 3.5mm jack μπορείτε να συνδέσετε και τα δύο Kraken σε οποιαδήποτε συμβατή συσκευή, από κονσόλες ήχου μέχρι φορητούς υπολογιστές και κινητά τηλέφωνα. Με τα Kraken Tournament έχετε και τη δυνατότητα USB σύνδεσης, οπότε και δε σας νοιάζει πλέον αν η κάρτα ήχου του συστήματος είναι καλή ή όχι, μιας και την όλη διαδικασία αναλαμβάνει πλέον η παρεχόμενη εξωτερική κάρτα ήχου της Razer. Τώρα από πλευράς απόδοσης, σίγουρα είναι καλύτερη από τις χαμηλού επιπέδου ενσωματωμένες κάρτες ήχου των μητρικών καρτών, αλλά σε σύγκριση με μια Sound BlasterX G6 το αποτέλεσμα είναι χαοτικό. Θα δείτε και παρακάτω στα αποτελέσματα τη διαφορά, στα γραφήματα με την απόκριση τόσο των ακουστικών όσο και του μικροφώνου, στο εύρος των συχνοτήτων.

sound_card1.jpg.8ac408616a91b25f8631c92cc7439a19.jpg

Εμπειρία Χρήσης

Πριν πάμε στις μετρήσεις, καλό είναι να αναφέρω μια γενική άποψη, πώς μου φάνηκαν τα ακουστικά. Για να τα αξιολογήσω όσο το δυνατόν καλύτερα γίνεται τα δοκίμασα τόσο με την κάρτα ήχου της Razer όσο και με την Sound BlasterX G6. Η τελευταία κάνει τη διαφορά, γεμίζοντας τον ήχο και κάνοντας τον πιο ζωντανό. Αλλά δεν μπορεί να διαθέσει ο καθένας τα πολλά λεφτά που κοστίζει. Αν θέλετε πάντως να έχετε καλό ήχο, σας προτείνω να επενδύσετε σε ένα καλό DAC ειδάλλως όσα λεφτά και αν δώσετε σε ακουστικά, δε θα τα χαρείτε.

sound_card2.jpg.9d5c80f99e1eb4b3e3728c6ae4d16392.jpgCable_Potentiometer.jpg.5bcfa3219e1198e46b369688f12f63ee.jpg  

Τα Kraken όπως προανάφερα είναι άνετα και τα βασικά κοντρόλ της έντασης και σίγασης του μικροφώνου που διαθέτουν στο καλώδιο τους, είναι αρκετά εύχρηστα. Ποιοτικά το ποτενσιόμετρο της έντασης δεν ενθουσιάζει οπότε και συνιστώ να μην το κακομεταχειριστείτε, αν θέλετε να ζήσει αρκετά.

Τώρα όσον αφορά την εξωτερική κάρτα ήχου των Tournament, η ποιότητα κατασκευής δεν ενθουσιάζει μιας και πρόκειται για ένα πλαστικό κουτί με μεριά κουμπιά τα οποία δεν έχουν και την καλύτερη αίσθηση. Από την άλλη, πέραν των βασικών (σίγαση μικροφώνου και αυξομείωση ήχου), διαθέτει ρυθμιστικό για την ενίσχυση ή εξασθένιση του μπάσου, ενεργοποίηση 7.1 ήχου και ένα ποτενσιόμετρο για την μίξη της ομιλίας με το soundstage (chat mix). Το τελευταίο θα βοηθήσει αρκετά σε online παιχνίδια όπου γίνεται βαριά χρήση του μικροφώνου.

sound_card4.jpg.96b968f5fb89242da97c5e653f4fe1b2.jpg

Τι δεν με ενθουσίασε, το γεγονός ότι μαζί με την USB κάρτα ήχου το μήκος του καλωδίου των Kraken Tournament φτάνει τα 3.5 μέτρα! Κανονικά θα έπρεπε η κάρτα ήχου να είχε αποσπώμενο USB καλώδιο, για να μπορεί ο καθένας να χρησιμοποιεί αυτό που ταιριάζει καλύτερα.

Ακόμη ένα αρνητικό σημείο είναι ότι στα Tournament μπορείτε να ελέγξετε την ένταση του ήχου από τρία διαφορετικά σημεία (ποτενσιόμετρο στο καλώδιο των ακουστικών, την εξωτερική κάρτα ήχου και τέλος από το λειτουργικό σύστημα). Κανονικά θα έπρεπε να υπάρχει ένας κοινός έλεγχος που να προσαρμόζει ανάλογα και την ένταση ήχου στο λειτουργικό, κάτι που γίνεται για παράδειγμα στην Sound BlasterX G6. Όταν ρυθμίσετε το ποτενσιόμετρο έντασης στην G6, αυτόματα προσαρμόζεται και η ένταση από τα Windows.

sound_card5.jpg.18ad51440c2d53ef78a7af751f9e4398.jpg

Στο πιο σημαντικό κομμάτι τώρα, αυτό της ηχητικής απόδοσης. Με την παρεχόμενη κάρτα ήχου ο ήχος διαθέτει αρκετό μπάσο και αν ενεργοποιήσετε την επιλογή 7.1, γίνεται πιο ζωντανός. Ειδικά στα παιχνίδια η επιλογή ΤΗΧ Spatial Audio αποδίδει τα μέγιστα, βάζοντας σας για τα καλά μέσα στο περιβάλλον. Σε υψηλές εντάσεις όμως παρατήρησα κάποια προβλήματα πιστότητας, ειδικά στο tremble. Το καλό είναι ότι μέσω της εφαρμογής Synapse, η οποία είναι διαθέσιμη μόνο για τα Tournament αφού απαιτεί την εξωτερική κάρτα ήχου της Razer, έχετε τη δυνατότητα ρύθμισης των επιμέρους συχνοτήτων, οπότε και μπορείτε να «φέρετε» τα ακουστικά πιο κοντά στο επιθυμητό.

Το μικρόφωνο προσφέρει καλή πιστότητα και αν το συνδυάσετε με ένα καλό DAC, τότε το αποτέλεσμα θα σας εκπλήξει, ευχάριστα.

Μετρήσεις με το Room Acoustics Software

Δοκιμή χωρίς κανενός είδους μετρήσεις δε γίνεται. Με τη βοήθεια του REW μετρήσαμε την πιστότητα των ακουστικών όσο και του μικροφώνου. Η κάρτα ήχου που χρησιμοποίησα ως σύγκριση για την Razer που συνοδεύει τα Tournament Edition, είναι μια Sound Blaster X G6. Τέλος, ως μέτρο σύγκρισης για το μικρόφωνο των Kraken, έθεσα ένα Arozzi BestPrice iconColonna (Από 125,59€) και ως πηγή ένα ηχείο των Logitech Z623. Τα τελευταία οδηγούνταν σε όλες τις περιπτώσεις από την G6.

Στα παρακάτω διαγράμματα ο Χ (οριζόντιος) άξονας απεικονίζει τη συχνότητα και ο Y (κάθετος) είναι η ένταση του θορύβου, σε dB. Μη λαμβάνετε υπόψη τις απόλυτες τιμές θορύβου μιας και δεν έκανα SPL calibration πριν προβώ στις μετρήσεις, μιας και δε χρειάζεται! Βλέπετε αυτό που μας ενδιαφέρει στις συγκεκριμένες ηχητικές μετρήσεις είναι το σχήμα της απόκρισης (αν είναι γραμμικό ή όχι) καθώς και οι σχετικές τιμές. Για παράδειγμα μας ενδιαφέρει να ξέρουμε αν στα 100 Hz είχαμε μια κορυφή που ήταν 10 dB υψηλότερη από αυτήν στα 500 Hz. Δε μας ενδιαφέρουν ποιες είναι οι πραγματικές τιμές σε αυτές τις συχνότητες, αλλά η σχετική διαφορά τους!

 Kraken speakers with Razer’s USB card. Arozzi MIC was used for the measurements

530753839_Kraken-ArozziMIC.jpg.f4a2434a85632ce98fc40c03a25edd0e.jpg

Στις χαμηλές συχνότητες τα Kraken δεν είναι τόσο ευαίσθητα και από τις μεσαίες συχνότητες και πάνω παρατηρούμε μια πτώση, η οποία γίνεται ιδιαίτερα εμφανής στα 17.25 KHz.

Kraken speakers with G6 DAC. Arozzi MIC was used for the measurements

1076687708_Kraken1-ArozziMIC.jpg.c437cd5d6f96c97aab923c3ed40c038c.jpg

Το πρόβλημα στις υψηλές συχνότητες διορθώνεται με την G6 και οι μεσαίες συχνότητες είναι πιο γεμάτες. Όπως βλέπετε ακόμη και ένα σετ οικονομικών ακουστικών μπορεί να προσφέρει καλή απόδοση σε όλα το φάσμα των συχνοτήτων, αν οδηγηθεί από το κατάλληλο DAC. Μόνο στις πολύ χαμηλές συχνότητες (20-26.6 Hz) η απόκριση δεν είναι ομαλή.

 Kraken MIC with Razer’s USB card. The Logitech Z623 + G6 were used as source

812603524_KrakenMic-Z623.jpg.74f40f0a61df99bd0c4908f7a46d28a5.jpg

Με την κάρτα της Razer το μικρόφωνο δεν αποδίδει σωστά στις υψηλές συχνότητες. Ο κατήφορος ξεκινά λίγο πριν τα 14 KHz. Η Razer αναφέρει όμως στα χαρακτηριστικά ότι το εύρος συχνοτήτων του μικροφώνου είναι 100 Hz – 10 kHz οπότε κανονικά δε θα έπρεπε να έχω υψηλές προσδοκίες σε >10 KHz συχνότητες.

1116336576_KrakenMic-Z623.jpg.4c154abb7b53d44a2e5b365d960fa7d4.jpg

Και στις χαμηλές συχνότητες η απόδοση δεν είναι και τόσο καλή, μιας και σύμφωνα με τη Razer το μικρόφωνο ξεκινά στα 100 KHz.

Kraken MIC with G6 DAC. The Logitech Z623 + G6 were used as source

299736727_KrakenMic-Z623-G6.jpg.0dc2cbb28d554f300e9aa082e8f765e7.jpg

Πολύ πιο ομαλή απόδοση του μικροφώνου με την G6, οπότε το πρόβλημα στις υψηλές συχνότητες εντοπίζεται στην κάρτα ήχου της Razer.

1746616330_KrakenMic-Z623-G6a.jpg.5355c372330cc3784306c6f57dfb620f.jpg

Πολύ πιο γεμάτες και οι χαμηλές συχνότητες, με το G6 DAC ως οδηγού του μικροφώνου των Kraken.

Συμπέρασμα

Στην ουσία τα απλά Kraken είναι ο αντικαταστάτης των Razer Kraken Pro v2 με όλες τις δυνατότητες του προκάτοχου αλλά με βελτιωμένη απόδοση αλλά και τα καινούρια μαξιλαράκια με το Gel, που δε ζεσταίνουν (πολύ) τα αυτιά των χρηστών μετά από μεγάλες περιόδους χρήσης. Τα Kraken Tournament Edition είναι στην ουσία τα Kraken με την USB κάρτα ήχου η οποία προσφέρει Game/Chat balance, σίγαση του ήχου (mute) και δυνατότητα αυξομείωσης του ήχου μέσω πλήκτρων αλλά και την επιλογή 7.1 λειτουργίας. Με τη συγκεκριμένη κάρτα ήχου έχετε και τη δυνατότητα για αρκετές ρυθμίσεις στον ήχο μέσο του λογισμικού Synapse.

Σε γενικές γραμμές η απόδοση και των δύο Kraken με ικανοποίησε, απλά για να πάρετε τα μέγιστα των δυνατοτήτων τους καλό θα είναι να διαθέτετε και ένα ικανό DAC, οπότε θα πρότεινα να αγοράσετε τα απλά Kraken και να επενδύσετε και σε ένα DAC. Αν τώρα «δε σας περισσεύουν» για DACs κτλ. και η εξωτερική κάρτα ήχου της Razer είναι αξιοπρεπής και οικονομική μιας και κοστίζει μόλις 14 ευρώ. 

Kraken_TE_Box.jpg

Μας άρεσε

  • Καλή τιμή για αυτά που προσφέρουν
  • Άνετα με μαλακά μαξιλαράκια που δε ζεσταίνονται πολύ
  • Καλός ήχος (που βελτιώνεται πολύ με τη χρήση ενός καλού DAC)
  • Αρκετά μακρύ καλώδιο (με δυνατότητα επέκτασης και στα δύο headsets)
  • Καλή απόδοση από το μικρόφωνο (το οποίο είναι και εύχρηστο)
  • Αρκετές επιλογές διαμόρφωσης από το Razer Synapse (για τα Tournament)
  • Δυνατότητα 7.1 ήχου και στα απλά Kraken, μέσω κωδικού που παρέχεται δωρεάν (προς το παρόν) 

Δεν μας άρεσε

  • Μεγάλος όγκος
  • Η εξωτερική κάρτα ήχου των Tournament θα έπρεπε να διαθέτει αποσπώμενο καλώδιο
  • Τείνουν πιο πολύ προς το μπάσο και όχι στο ποιοτικό tremble, ειδικά σε υψηλές εντάσεις
  • Το ρυθμιστικό έντασης στο καλώδιο δεν με ενθουσίασε ποιοτικά (αλλά είναι εύχρηστο)
  • Ο κωδικός για την ενεργοποίηση 7.1 στα απλά Kraken δε βρήκε ακόμη το δρόμο του προς το mail μου 

Ενημέρωση 23/7 18:28 - Όπως μας ενημέρωσε η Zegetron, επίσημος αντιπροσωπεία της Razer στην Ελλάδα, τους επόμενους μήνες εντός της συσκευασίας των Razer Kraken Analog θα περιλαμβάνεται και κωδικός ενεργοποίησης  του Razer Surround 7.1  πέραν της ενεργοποίησης με το S/N στο Razer ID του καταναλωτή