Έπειτα από 7 χρόνια, ήρθε η ώρα να γίνει η μετάβαση σε μια νέα γενιά κονσολών. Για την Microsoft, «σημαιοφόρος» είναι το Xbox Series X, η ισχυρότερη εκ των δύο κονσολών που κυκλοφόρησε ταυτόχρονα στην αγορά.

Είναι γνωστό πως, παρά την πολύ καλή φήμη που πλέον έχει το Xbox One χάρη στις κινήσεις της ομάδας του Phil Spencer, η αρχή της προηγούμενης ήταν κάθε άλλο παρά ρόδινη για την αμερικανική εταιρεία. Αν έπρεπε να συνοψίσουμε σε λίγες λέξεις το λανσάρισμα του Xbox Series X θα λέγαμε αυτό: η ιστορία δεν επαναλήφθηκε.

Σχεδιασμός

Ξεκινώντας από το κουτί, η συσκευασία είναι προσεγμένη και φωνάζει “premium” κατά το πρώτο άνοιγμα. Όλα τακτοποιημένα και άνετα, με την κονσόλα τυλιγμένη με ένα φυλλάδιο όπου αναγράφεται το σλόγκαν της νέας γενιάς: “Power your dreams”.

Η συσκευασία περιλαμβάνει τα εξής:

•    Κονσόλα Xbox Series X
•    Ασύρματο χειριστήριο Xbox
•    Καλώδιο HDMI 2.1
•    Καλώδιο τροφοδοσίας
•    2x αλκαλικές μπαταρίες τύπου ΑΑ για το χειριστήριο

1932749299_xboxseriesx_3.jpg.a585a244ba66a7c04bafe01c5a830d19.jpg

 328629816_xboxseriesx_10.jpg.ceb4dd75de101c3f6975f2350e2a6ecf.jpg

Αφότου βγήκε το Xbox Series X από το κουτί, παρατηρήθηκε πως το πλαστικό του κέλυφος είναι... μαγνήτης δακτυλικών αποτυπωμάτων, όμως με ένα απλό πέρασμα με ένα μαλακό πανί, όλα εξαφανίζονται.

Η πρώτη σκέψη ήταν, «είναι ογκώδες», όμως σε πραγματικές συνθήκες δεν ισχύει πλήρως αυτό. Σε σχήμα μονόλιθου (ή μικρού κουτιού PC, αν θέλετε), το Xbox Series X εκτείνεται για 15.1 x 15.1 εκατοστά σε πλάτος και βάθος, με ύψος 30.1 εκατοστά. Πρακτικά, αυτό σημαίνει πως όταν στέκεται όρθιο, είναι πολύ κοντά στο ύψος ενός Xbox One X, με μικρότερο βάθος όμως μεγαλύτερο πλάτος ελέω του ορθογώνιου σχεδιασμού του. Αυτό είναι θετικό ή αρνητικό ανάλογα με το πού υπολογίζει να το τοποθετήσει κανείς αλλά και πως.

Το Xbox Series X είναι φτιαγμένο να στέκεται όρθιο ή ξαπλωμένο δίχως να απαιτείται ξεχωριστή βάση για αυτό, καθώς στη μια πλευρά διαθέτει διακριτικά ποδαράκια (οριζόντια τοποθέτηση) και στην άλλη μια στρογγυλή, ενσωματωμένη βάση (κάθετη τοποθέτηση). Η Microsoft το σχεδίασε με έναν μεγάλο ανεμιστήρα στην κορυφή, οδηγώντας τον αέρα προς τα έξω μέσω μιας εξόδου, το οποίο είναι πρακτικό για κάποιον που δεν έχει άπλετο χώρο όμως όπως πάντα, προτείνεται να του δοθεί ικανός χώρος για να «ανασαίνει» και όχι να στριμωχτεί, καθώς από την κάτω μεριά γίνεται η εισροή αέρα. Επομένως, τόσο λόγω σχήματος όσο και σχεδιασμού ψύξης, είναι καλύτερο να τοποθετηθεί κάθετα αλλά δεν έχει κανένα απολύτως πρόβλημα για όποιον θέλει και μπορεί να το χρησιμοποιήσει οριζόντια στο έπιπλό του. Είναι απλό στην όψη, ενσωματώνεται εύκολα σε πολλά σαλόνια δίχως να επηρεάζει την αισθητική, και παρά το φαινομενικά απλό του σχήμα είναι κομψό και επιβλητικό.

414657613_xboxseriesx_7.jpg.09e7816b1b15d123565013b46783a37a.jpg

Μετά την τοποθέτηση, σειρά έχουν οι θύρες και τα πλήκτρα. Στην μπροστινή πλευρά βρίσκεται το σήμα Xbox που λειτουργεί ως πλήκτρο on/off, η είσοδος του blu-ray drive για τους δίσκους παιχνιδιών ή ταινιών και δίπλα απο τη σχισμή, το πλήκτρο που εξάγει τους δίσκους. Λίγο πιο χαμηλά από αυτά, βρίσκεται το πλήκτρο ζεύξης για αξεσουάρ (που λειτουργεί και ως δέκτης IR), δίπλα από μια θύρα USB 3.2 Type-A. Στην πίσω μεριά, εντοπίζονται λίγες ακόμη οπές εξαερισμού και οι βασικότερες θύρες της κονσόλας: η είσοδος του καλωδίου τροφοδοσίας, η έξοδος HDMI 2.1, η είσοδος LAN, δύο ακόμη θύρες USB 3.2 Type-A και μια είσοδος για ειδικές κάρτες SSD – τον βασικό τρόπο επέκτασης του αποθηκευτικού χώρου. Κάτι που ίσως σημειωθεί ως έλλειψη είναι μια θύρα USB-C, όμως δεν είναι απολύτως απαραίτητη – περισσότερα παρακάτω, όπου θα δούμε το χειριστήριο. Μια όμορφη προσθήκη είναι ανάγλυφα σύμβολα πάνω από κάθε θύρα, για εύκολη εύρεση της θύρας που ψάχνει κανείς, με την αφή. Επίσης, τα νέα είναι ευχάριστα για όσους απογοητεύτηκαν με τη χρήση εξωτερικού τροφοδοτικού (το λεγόμενο power brick), καθώς το καλώδιο τροφοδοσίας ενώνει την κονσόλα απευθείας με την πρίζα.

Αφότου συνδέθηκε στην πρίζα, τέθηκε σε λειτουργία και... ησυχία. Αυτό που μας έκανε εντύπωση είναι πως από την πρώτη στιγμή λειτουργίας έως τις τελευταίες μας ώρες με την κονσόλα, είναι το πόσο χαμηλό θόρυβο παράγει – πρακτικά, είναι αθόρυβη. Σε απλές διαδικασίες, όπως η πλοήγηση στα μενού, σχεδόν κυριολεκτικά ξεχάσαμε πως λειτουργούσε. Αυτό ίσχυσε ακόμη και για παιχνίδια, με κάποιες μικρές εξαιρέσεις όπως το Assassin's Creed Valhalla, όπου ο θόρυβος αυξήθηκε λίγο όμως ακόμη παρέμενε ανεπαίσθητος. Με απλά λόγια, οι ήχοι του παιχνιδιού που βγαίνουν από την τηλεόραση υπερκαλύπτουν τον θόρυβο της κονσόλας ακόμη και αν η ένταση βρίσκεται σε επίπεδο ψιθύρου.

1907170378_xboxseriesx_5.jpg.b9c103dae68cf15df1267497715ee2b6.jpg

Παράλληλα με τον θόρυβο, ανέβηκε η θερμοκρασία του μηχανήματος, όπως είναι φυσιολογικό. Στις πιο έντονες στιγμές, δηλαδή gameplay ενός νέου παιχνιδιού όπως το Assassin's Creed Valhalla, τα επίπεδα θερμοκρασίας ήταν λίγο-πολύ παρόμοια με ενός Xbox One X στην αίσθηση. Για τον λόγο αυτό, προτείνεται ξανά να υπάρχει χώρος περιμετρικά της κονσόλας και σε καμιά περίπτωση να μην παρεμποδίζεται η ροή αέρα. Σε τέτοιες συνθήκες, δεν εκτιμούμε πως θα υπάρξει κάποιο πρόβλημα, ενώ ακόμη κι όταν ζεστάθηκε λίγο, η απόδοσή του (σε χρόνους απόκρισης, απόδοση παιχνιδιού κλπ) δεν επηρεάστηκε στο ελάχιστο, πράγμα που σημαίνει ότι είναι φυσιολογικό να λειτουργεί σε τέτοια επίπεδα θερμοκρασίας και δεν υπάρχει λόγος ανησυχίας.

Πρώτες ρυθμίσεις – Μενού

Υπάρχουν δύο είδη ανθρώπων που θα αγοράσουν Xbox Series X: εκείνοι που είχαν Xbox One κι εκείνοι που δεν είχαν Xbox One. Και για τους δύο, οι πρώτες ρυθμίσεις της κονσόλας θα είναι μια εξίσου εύκολη και γρήγορη διαδικασία. Μέσω του Xbox App για κινητά, η εφαρμογή ανιχνεύει το Wi-Fi της κονσόλας και η όλη διαδικασία συνεχίζεται και ολοκληρώνεται μέσω της εφαρμογής, με τυπικότητες όπως δημιουργία λογαριασμού (χρειάζεται ένα Microsoft e-mail, όπως Hotmail, Outlook κλπ) και σύνδεση σε οικιακό δίκτυο. Για όσους, δε, κάνουν τη μετάβαση από Xbox One, τα πάντα μεταφέρονται από την προηγούμενη κονσόλα τους στο Series X, ως είχαν κι αυτό περιλαμβάνει χρώματα, ρυθμίσεις, ομαδοποιήσεις εφαρμογών/παιχνιδιών και άλλα. Το μόνο που δε μεταφέρεται είναι οι εγκαταστάσεις παιχνιδιών, όπως είναι λογικό, όμως κατά τα άλλα η κονσόλα είναι πανέτοιμη για χρήση.

Η ευκολία αυτή υπάρχει και σε βαθύτερο επίπεδο, όπως η σωστή ρύθμιση εικόνας βάσει των όσων υποστηρίζονται από την τηλεόραση του χρήστη. Γίνεται αυτόματη ανίχνευση για τον τύπο HDR, τα υποστηριζόμενα Hz και την ανάλυση, για παράδειγμα, ανάλογα με τη θύρα στην οποία έχει συνδεθεί η κονσόλα. Αυτό πρέπει να το έχουν κατά νου όσοι διαθέτουν μια από τις νέες τηλεοράσεις με HDMI 2.1, καθώς η συντριπτική πλειοψηφία αυτών διαθέτει μόνο μια θύρα HDMI 2.1 και η κονσόλα πρέπει να συνδεθεί εκεί για να αξιοποιηθεί πλήρως – θα επεκταθούμε και για αυτό παρακάτω.

13822550_xboxseriesx_8.jpg.9b6ef7a887b1095a90edf714ce0aca89.jpg

Όσοι έχουν στην κατοχή τους Xbox One και έχουν κάνει την αναβάθμιση στην πιο πρόσφατη έκδοση λογισμικού, θα παρατηρήσουν ότι το dashboard είναι ολόιδιο, με μια μικρή διαφορά που θα γίνει άμεσα αισθητή: ταχύτητα. Η μετάβαση οπουδήποτε από οπουδήποτε είναι αστραπιαία, κάτι που κανείς δεν μπορούσε να πει για τα παλαιότερα dashboards του Xbox One.

Το Xbox Home είναι σε μεγάλο βαθμό παραμετροποιήσιμο, επιτρέποντας στον χρήστη να φτιάξει ομάδες εφαρμογών/παιχνιδιών (σαν φακέλους στη λογική) κι έπειτα να αλλάξει τη σειρά εμφάνισής τους. Η λογική που επικρατεί είναι πως το μενού εκτείνεται κάθετα, γεμίζοντας τον διαθέσιμο χώρο με επιλογές για τον χρήστη σε κάθετο και οριζόντιο επίπεδο. Ο διαχωρισμός, πρακτικά, γίνεται ανά «οθόνη», καθώς κάθε φάκελος ή εφαρμογή καταλαμβάνει την πλήρη έκταση της οθόνης.

Κάτι πολύ σημαντικό για την ελληνική αγορά είναι πως η κονσόλα υποστηρίζει την ελληνική γλώσσα ως γλώσσα συστήματος (σε μενού κλπ) από την πρώτη ημέρα κυκλοφορίας, κάτι πρωτόγνωρο για τα ελληνικά δεδομένα.

Αξίζει επίσης να σημειωθεί πως το dashboard λειτουργεί σε ανάλυση 1080p, ανεξάρτητα από το αν η τηλεόραση είναι 4K ή έχει επιλεγεί εξαγωγή σήματος σε 4K, γενικά. Για τον μέσο χρήστη, δεν σημαίνει κάτι αυτό, καθώς οι πιθανότητες λένε πως δεν θα το παρατηρήσει καν. Το UI του Xbox One X, για παράδειγμα, λειτουργεί με τον ίδιο τρόπο παρά το γεγονός ότι και εκείνη η κονσόλα είναι παραπάνω από ικανή για να το στηρίξει σε 4K, όμως η ερώτηση είναι: υπάρχει νόημα να δεσμευτούν πόροι για αυτό;

dashboard.jpg.2c8c5a1a46fec7f83db5de22ff506e8b.jpg

Πόροι οι οποίοι μπορούν να αξιοποιηθούν για πολύ χρησιμότερες λειτουργίες, όπως το εντυπωσιακό Quick Resume. Με λίγα λόγια, επιτρέπει στον παίκτη να συνεχίσει ένα παιχνίδι ακριβώς από το σημείο που το άφησε, μέσα σε δευτερόλεπτα – ένα, ή πολλά παιχνίδια. Η «μαγεία» του Quick Resume είναι πως λειτουργεί απρόσκοπτα ακόμη και με 3-4 παιχνίδια ανοιχτά ταυτόχρονα! Μάλιστα, η μετάβαση από το ένα στο άλλο είναι υπόθεση ελάχιστων δευτερολέπτων, συχνά κάτω από 5 δευτερόλεπτα. Ο μοναδικός όρος για να λειτουργήσει είναι το παιχνίδι από το οποίο βγαίνει ο παίκτης να μην είναι online multiplayer, σαν το Sea of Thieves, για παράδειγμα. Όπως είναι φυσικό, ο παίκτης μοιράζεται τον κόσμο στον οποίο βρίσκεται με άλλους, οπότε θα ήταν αδύνατο να παραμένει εκεί και δη χωρίς επιπτώσεις.

Παρότι η Microsoft δεν έχει δώσει ένα όριο στα παιχνίδια που μπορούν να παραμείνουν ανοιχτά παράλληλα, παρατηρήσαμε πως μετά τα 4 παιχνίδια το σύστημα άρχισε να γίνεται πιο αργό ενώ κάποια παιχνίδια δεν ξεκίνησαν από το σημείο όπου τα αφήσαμε. Αντ' αυτού, μεταφερθήκαμε στο κεντρικό τους μενού, γλιτώνοντας κάποια δευτερόλεπτα από το αρχικό loading και τους τίτλους αρχής, όμως όχι στο σημείο που ήμασταν. Σε ένα ρεαλιστικό περιβάλλον βέβαια, είναι δύσκολο να φανταστούμε πως κάποιος θα είχε ανά πάσα στιγμή πάνω από 4 παιχνίδια παράλληλα ανοιγμένα – είναι πιθανό όμως ασυνήθιστο και ειδικά για τον μέσο χρήστη.

Επιδόσεις - Δυνατότητες

Εισχωρώντας στα ενδότερα, αρχίζουμε να μπαίνουμε στο «ζουμί». Σε πρώτη φάση, ας βγάλουμε από τη μέση την ερώτηση των τεχνικών χαρακτηριστικών, τα οποία έχουν ως εξής:

•    CPU: 8x Cores @ 3.8 GHz (3.6 GHz w/ SMT) Custom Zen 2 CPU
•    GPU: 12 TFLOPS, 52 CUs @ 1.825 GHz Custom RDNA 2 GPU
•    Die Size: 360.45 mm2
•    Process: 7nm
•    Enhanced Memory: 16 GB GDDR6 w/ 320b bus
•    Memory Bandwidth: 10GB @ 560 GB/s, 6GB @ 336 GB/s
•    Εσωτερική μονάδα αποθήκευσης: 1TB Custom NVME SSD
•    Throughput: 2.4 GB/s (Raw), 4.8 GB/s
•    Επέκταση χώρου αποθήκευσης: Seagate 1TB Expansion Card
•    Εξωτερική μονάδα αποθήκευσης: USB 3.2 External HDD Support
•    Οπτικό μέσο: 4K UHD Blu-ray Drive
•    Τροφοδοτικό: 315W

Ας δούμε τι προσφέρουν αυτά, με απλά λόγια. Καταρχάς, όπως αναφέρθηκε και για το μενού, οι αστραπιαίοι χρόνοι απόκρισης εκτείνονται σε κάθε μήκος και πλάτος του συστήματος και αυτό φυσικά συμπεριλαμβάνει τα παιχνίδια. Ο χρόνος που απαιτείται για να μεταβεί κάποιος από το Xbox Home σε ένα παιχνίδι είναι μόλις λίγα δευτερόλεπτα, στην πλειοψηφία των δοκιμών μας μονοψήφιος αριθμός δευτερολέπτων. Εντός παιχνιδιού, η ταχύτητα παραμένει σε παρόμοια επίπεδα, καθώς ο χρόνος που απαιτείται για ένα fast travel στο Yakuza: Like a Dragon ή Assassin's Creed Valhalla είναι σχεδόν ανύπαρκτος. Κάντε εικόνα το εξής: το γραφικό που τυπικά συνοδεύει ένα loading screen, μετά βίας προλαβαίνει να προβληθεί. Αν μη τι άλλο, η νέα γενιά σημαίνει «ταχύτητα» σε κάθε τομέα, οπότε μάλλον ήρθε η ώρα να αποχαιρετίσουμε τα hints και mini-games στα loading screens.

Ένας ακόμη τομέας όπου έγιναν άλματα είναι η ανάλυση συνδυαστικά με τα καρέ ανά δευτερόλεπτο που υποστηρίζονται από τις κονσόλες και -σημαντικότερο- από τα παιχνίδια. Με την έλευση του Xbox Series X, η ανάλυση 4K και 60fps σε πληθώρα τίτλων γίνεται πλέον μια πραγματικότητα και με την πάροδο του χρόνου, φαίνεται πως αυτό θα αποτελέσει το στάνταρ της γενιάς.

Πέραν αυτού, υπάρχει η ακόμη εντυπωσιακότερη επιλογή για 120fps (συνήθως, σε ανάλυση χαμηλότερη από 4K). Βέβαια, αυτό απαιτεί την ανάλογη τηλεόραση όπως αναφέρθηκε αρκετά παραπάνω. Κατά γενικό κανόνα, οι φετινές QLED και OLED ενσωματώνουν τη θύρα όπως και κάποιες LED, για παράδειγμα μερικές premium τηλεοράσεις Sony. Το Xbox One X υποστήριζε 120Hz, όμως ουσιαστικά δεν υπήρχαν παιχνίδια που θα μπορούσαν να εκμεταλλευτούν τη δυνατότητα. Με το Xbox Series X, τα 120fps γίνονται πραγματικότητα για αρκετούς τίτλους, όπως τα Gears 5, The Falconeer, Dirt 5 και Yakuza: Like a Dragon ενώ το Gears of War: Ultimate Edition και η συλλογή Halo: The Master Chief Collection θα λάβουν σχετική αναβάθμιση σε δεύτερο χρόνο.

doom-eternal-4k-pc-screenshot-001.jpg.78d1e2046633ff4122a6c5b532559b61.jpg

Οι τηλεοράσεις 4K ενσωματώνουν θύρα HDMI 2.0 (ικανή για 4K/60) οπότε δεν τίθεται θέμα συμβατότητας και η παρουσία τους σε σπίτια είναι συντριπτικά μεγαλύτερη από ότι αυτών με HDMI 2.1, κάνοντας τήν πρόταση για 4K/60 πολύ πιο ρεαλιστική και προσιτή για τους ενδιαφερόμενους. Επομένως, η συμπερίληψη των 120Hz πρόκειται περισσότερο για future-proofing αυτή τη στιγμή παρά για κίνηση με άμεσο κέρδος, καθώς η πλειοψηφία του κόσμου δεν διαθέτει τηλεόραση που μπορεί να ανταποκριθεί 1:1 στα όσα προσφέρει η κονσόλα. Μάλιστα, το Xbox Series X είναι ικανό να αναπαράγει περιεχόμενο σε 8K/60, το οποίο είναι ο ορισμός του future-proofing – αν οι τηλεοράσεις με HDMI 2.1 είναι ακόμα «νεογνά» σε θέμα μεριδίου αγοράς, οι τηλεοράσεις 8K είναι... «αγέννητες».

Γυρίζοντας πίσω στο κομμάτι 4K/60, η αναβάθμιση δεν σταματά εκεί. Βασιζόμενο στην τεχνολογία RDNA 2 της AMD και διαθέτοντας πλήρη υποστήριξη DirectX 12, το Xbox Series X σκαρφαλώνει στην κλίμακα δύναμης προσφέροντας 12tflops ισχύος στα γραφικά, που με τη σειρά του σημαίνει υποστήριξη ray tracing για πρώτη φορά σε κονσόλες. Οι νέοι τίτλοι λοιπόν, δεν θα επωφελούνται μονάχα της αυξημένης ανάλυσης ή του μεγαλύτερου ρυθμού ανανέωσης, αλλά και εντελώς νέων τεχνολογιών. Μάλιστα, οι τεχνολογίες αυτές μπορούν να δώσουν νέα πνοή ακόμη και σε παλαιότερους τίτλους – αν λάβουν τη σχετική αναβάθμιση.

Μιλώντας για αναβαθμίσεις, το Smart Delivery είναι στην «καρδιά» του Xbox σαν πλατφόρμα, ανεξάρτητα από το αν είναι One ή Series. Ας πούμε πως ο χρήστης αγοράζει ένα παιχνίδι Xbox με σκοπό να παίξει στο Xbox One S του. Όταν αγοράσει το Xbox Series X, με το ίδιο δισκάκι (ή κατέβασμα μέσω του Store, αν αγοράστηκε ψηφιακά) θα μπορεί να παίξει στη νέα κονσόλα και μέσω του Smart Delivery, θα λάβει αυτόματα τις διαθέσιμες αναβαθμίσεις (εάν υπάρχουν). Ένα παιχνίδι που φέρει τη σήμανση “Optimized for Xbox Series X”, θα επωφελείται από αυξημένη ανάλυση, αριθμό καρέ, ray tracing ή οποιοδήποτε συνδυασμό αυτών, έναντι της έκδοσης Xbox One. Ουσιαστικά, ξεμπλέκει από την όποια σκέψη συμβατότητας και ξέρει πως θα έχει την κατάλληλη έκδοση για την πλατφόρμα του, δωρεάν και δίχως κάποια ιδιαίτερη διαδικασία να ακολουθήσει – η αναβάθμιση δεν διαφέρει από ένα απλό, παραδοσιακό update ως προς τον τρόπο με τον οποίο εφαρμόζεται.

Xbox_Series_X_Optimized_1080p_Clean.jpg.59eab24e380668ff72e0dec7b25bebaa.jpg

Επιπλέον, οι αναβαθμίσεις δεν περιορίζονται μόνο σε παιχνίδια που θα κυκλοφορήσουν από εδώ και στο εξής. Για παράδειγμα, το Dirt 5 είναι ένας τίτλος Optimized for Xbox Series X, διαθέτοντας επιλογές για αναπαραγωγή σε 4K/60 ή σε 120fps με χαμηλότερη ανάλυση και κάποιες αλλαγές σε εφέ και γραφικά. Από την άλλη, το Gears 5 θα τρέχει σε 4K/60 στο Campaign του και σε 4K/120fps στοVersus Multiplayer, με την ποιότητα των textures να είναι επίσης ανώτερη και εφάμιλλη των ρυθμίσεων “Ultra” σε ένα ισχυρό PC – όμως το Gears 5 είναι περυσινός τίτλος Xbox One που θα λάβει αναδρομικά την αναβάθμιση. Για τους χρήστες που έχουν ήδη μια βιβλιοθήκη παιχνιδιών στο Xbox One τους, ενσωματώθηκε ένα χρήσιμο φίλτρο “Optimized for Xbox Series X|S” στο “My Games & Apps” οπότε θα μπορούν με ευκολία να διακρίνουν για ποιους από τους τίτλους που ήδη έχουν στην κατοχή τους υπάρχει αναβάθμιση στη νέα κονσόλα. Για κάποιο λόγο, το φίλτρο δεν έχει τεθεί ακόμη σε λειτουργία (επιστρέφει κενή λίστα ενώ είχαμε επιβεβαιωμένα αναβαθμισμένα παιχνίδια) και πιθανότατα να λειτουργήσει από την ημέρα κυκλοφορίας και μετά – ανεξήγητη απόφαση για κάποιον που προετοιμάζεται να αναβαθμίσει από Xbox One σε Xbox Series X.

Κάτι που χρήζει ειδικής μνείας είναι ο αποθηκευτικός χώρος και το πώς ακριβώς λειτουργεί ανά περίπτωση. Αρχικά, από το 1TB είναι διαθέσιμα περίπου 802GB για τον χρήστη. Το θετικό είναι πως δεν είναι απαραίτητο κάθε παιχνίδι να εγκατασταθεί στον εσωτερικό SSD αν υπάρχει εξωτερική μονάδα αποθήκευσης, καθώς μέσω εκείνης μπορούν να «τρέξουν» παιχνίδια Xbox One, Xbox 360 ή Xbox. Αν κάποιο από αυτά τα παιχνίδια διαθέτει upgrade για Xbox Series X, όμως, τότε πρέπει αναγκαστικά να μεταφερθεί στην εσωτερική μνήμη. Όπως είναι φυσικό, αν ένα παιχνίδι έχει εγκατασταθεί σε εξωτερικό δίσκο, τότε οι σβέλτες ταχύτητες που αναφέρονται παραπάνω δεν θα υπάρχουν σε επίπεδο παιχνιδιού παρά μόνο συστήματος – ο εσωτερικός SSD είναι που κάνει τη διαφορά.

Η Microsoft προχώρησε ένα βήμα παραπέρα με την όλη λογική της αναβάθμισης. Όπως είναι γνωστό, κάθε παιχνίδι Xbox One (που δεν απαιτεί το Kinect) θα λειτουργεί απευθείας στο Xbox Series X, όπως και οι τίτλοι Xbox 360 και Xbox που υποστηρίζονται ήδη στο Xbox One. Κάποια παιχνίδια, όπως τα Sekiro: Shadows Die Twice, Hitman 2 και Monster Hunter World, είχαν την επιλογή ξεκλειδώματους του ορίου framerate. Αυτό ήταν δίκοπο μαχαίρι για χρήστες Xbox One X, καθώς σε κάποιες στιγμές είχαν όντως περισσότερα από 30 καρέ όμως ο αριθμός δεν ήταν ιδανικός και μάλιστα ήταν μεταβαλλόμενος ανάλογα με τα όσα εκτυλίσσονταν στην οθόνη, οπότε η εμπειρία δεν ήταν πάντα ομαλή. Στο Xbox Series X, τέτοιου είδους παιχνίδια απολαμβάνουν σχεδόν κλειδωμένα 60fps δίχως την ανάγκη για οποιαδήποτε αναβάθμιση.

Μάλιστα, η υποστήριξη παλαιότερων παιχνιδιών δεν σταματάει εκεί. Μια από τις πιο εντυπωσιακές τεχνολογίες που ενσωματώνει το Xbox Series X είναι το Auto HDR, το οποίο μέσω αλγορίθμου προσθέτει HDR σε οποιοδήποτε παιχνίδι δεν το υποστηρίζει, διευρύνοντας σημαντικά το βάθος χρωμάτων και βελτιώνοντας την εικόνα. Καθώς ενσωματώνεται σε επίπεδο συστήματος, ούτε αυτό απαιτεί κάποιο update για να λειτουργήσει με τα παιχνίδια – απλώς χρειάζεται να ενεργοποιηθεί ως λειτουργία μέσα από τις ρυθμίσεις της κονσόλας. Κάποια παιχνίδια έχουν εξαιρεθεί, όπως τα Fortnite και Fallout: New Vegas καθώς από δοκιμές τής Microsoft τα αποτελέσματα είτε δεν ήταν ικανοποιητικά είτε παρέμβαιναν στην αισθητική του παιχνιδιού, όμως θα υποστηρίζεται για τον όγκο των παιχνιδιών.

Fresh-Batman-Arkham-Knight-PS4-Gameplay-Video-Shows-Poison-Ivy-Batmobile-482601-3.jpg.4b2f318e6ac280ad5d4b54e19d9d0883.jpg

Δεν περιορίζεται σε παιχνίδια Xbox 360 ή Xbox, αλλά μπορεί να λειτουργήσει και σε τίτλους Xbox One, όπως το Batman Arkham Knight, οι οποίοι ποτέ δεν έλαβαν σχετική αναβάθμιση κατά την κυκλοφορία του Xbox One X. Όπως είναι κατανοητό, είναι μια αυτοματοποιημένη διαδικασία και επομένως, τα αποτελέσματα δεν είναι πάντα τέλεια. Συγκεκριμένα, δυσκολεύεται κυρίως σε σκηνές με πάρα πολύ έντονο φωτισμό (όπως ένας έντονος ήλιος που περνάει από πολλά σύννεφα ή μια τεράστια έκρηξη) και σε τέτοιες περιπτώσεις έχει την τάση να δίνει περισσότερη φωτεινότητα από όση χρειάζεται, με αποτέλεσμα κάποιες λεπτομέρειες να χάνονται. Όμως, στις περιπτώσεις που λειτουργεί καλά, λειτουργεί κυριολεκτικά άψογα. Εξάλλου, αν τα αποτελέσματα δεν ικανοποιούν τότε ο χρήστης μπορεί να το απενεργοποιήσει – δυστυχώς δεν υπάρχει η δυνατότητα παραμετροποίησής του.

Μιας και αναφερόμαστε στο HDR, η κονσόλα δεν προορίζεται μόνο για gaming κι έτσι διαθέτει τεχνολογίες που μπορούν να αξιοποιηθούν και στις ταινίες. Υποστηρίζει τα πρότυπα HDR10 και Dolby Vision, το δεύτερο εκ των οποίων είναι συνηθέστερο σε ταινίες όμως από το 2021 κι έπειτα αναμένεται να εμφανίζεται και στα παιχνίδια. Στο λανσάρισμα, οι δημοφιλέστερες εφαρμογές video streaming (Netflix, YouTube, Apple TV) θα είναι διαθέσιμες στην κονσόλα και σε διάφορους βαθμούς υποστηρίζουν κάποιες επιπλέον τεχνολογίες, όπως HDR ή 4K. Τα Disney+ και HBO Max επίσης θα είναι εκεί, όμως δεν υποστηρίζονται στη χώρα μας.

Επιπλέον, η κονσόλα υποστηρίζει Windows Sonic, Dolby Atmos και DTS Headphone: X, δίνοντας επιλογές και στο κομμάτι του ήχου. Παιχνίδια με Dolby Atmos, όπως Gears 5, Assassin's Creed Origins και Call of Duty: Warzone προσφέρουν τα μέγιστα, με ξεκάθαρο και απολαυστικό surround που (με την όποια δόση υπερβολής) πηγαίνει τον χρήστη ένα βήμα πιο βαθιά στην εμπειρία. Ας σημειωθεί εδώ πως τα Dolby Atmos και DTS Headphone: X απαιτούν την αγορά άδειας χρήσης για να λειτουργήσουν ακόμη και αν ήδη έχει κάποιος συμβατό εξοπλισμό.

Βιβλιοθήκη παιχνιδιών

Φυσικά, καθώς μιλάμε για μια παιχνιδοκονσόλα, ζωτικής σημασίας είναι τα παιχνίδια, όπου τα νέα είναι καλά και κακά αναλόγως τη σκοπιά. Με την αναβολή κυκλοφορίας του Halo Infinite, το Xbox Series X λανσάρεται δίχως το “killer app” που θα σπρώξει κάποιον στην αγορά του ακόμη και για ένα μόνο παιχνίδι. Όμως, τα πράγματα δεν είναι όλα «μαύρα».

vlcsnap-2020-11-11-19h08m24s474.png.f60d48f7f676f13d392586bbe60001da.png

Αρχικά, ένας μεγάλος τίτλος που οι κριτικοί λάτρεψαν θα κάνει ντεμπούτο σε κονσόλες Xbox μαζί με την νέα κονσόλα. Το όνομα αυτού, Gears Tactics, ένα παιχνίδι turn-based tactics που θυμίζει X-COM όμως διατηρεί αναλλοίωτο το “DNA” της σειράς – αλλά τον περασμένο Απρίλιο, κυκλοφόρησε για PC. Τα Yakuza: Like a Dragon και Assassin's Creed Valhalla θα κυκλοφορήσουν σε πολλαπλές πλατφόρμες, όμως θα είναι αναβαθμισμένα στο Xbox Series X από την πρώτη ημέρα κυκλοφορίας – κυκλοφορούν ταυτόχρονα με την κονσόλα.

Σίγουρα, δεν έχουν το βάρος ενός νέου Halo που αποδεδειγμένα μπορεί να σηκώσει στους «ώμους» του ένα λανσάρισμα, όμως επιλογές υπάρχουν. Και εκεί είναι που γίνεται η διαφορά: ένας συνδρομητής Xbox Game Pass θα έχει εκατοντάδες παιχνίδια να παίξει από την πρώτη ημέρα που θα πιάσει στα χέρια του την κονσόλα, πολλά εκ των οποίων θα είναι Optimized for Xbox Series X ενώ ακόμη και κάποια που δεν είναι, εκμεταλλεύονται συστημικές αναβαθμίσεις (όπως Auto HDR) για να δώσουν έναν λόγο επιστροφής σε αυτά. Μαζί με το backwards compatibility, που περιλαμβάνει τίτλους Xbox One, Xbox 360 και Xbox, η λίστα διαθέσιμων τίτλων αυξάνεται κατά μερικές χιλιάδες – όμως πάλι, έχει μεγάλη διαφορά το «διαθέσιμος τίτλος» από το «αποκλειστικός τίτλος», με ό,τι αυτό συνεπάγεται για τον καθένα. Και μιλώντας αποκλειστικά για αποκλειστικά, δεν υπάρχει κάτι εξαιρετικό στο άμεσο μέλλον – το αξιοσημείωτο The Medium δέχτηκε αναβολή για τον Ιανουάριο του 2021 και επρόκειτο για ένα από τα εντυπωσιακότερα next-gen παιχνίδια.

2048952755_xboxgamepass.thumb.jpg.02e1e6eb1408a32fabeb371066084ba6.jpg

Με τον Covid-19 να έχει επηρεάσει την ανάπτυξη πολλών παιχνιδιών, αλλά και την ομοιογένεια των νέων κονσολών τόσο μεταξύ τους όσο και με της προηγούμενης γενιάς, η μετάβαση δεν θυμίζει τόσο το παραδοσιακό «άλμα» που έγινε από το Xbox στο Xbox 360. Θυμίζει περισσότερο την μετάβαση από Xbox 360 σε Xbox One, όπου υπήρχαν cross-gen τίτλοι στο λανσάρισμα, ελάχιστα exclusives και δεν είδαμε την πραγματική δύναμη και δυνατότητες της νέας γενιάς για μερικά χρόνια. Αν κάποιος κάνει λίγη υπομονή, θα μπορεί να παίξει το Call of Duty Black Ops Cold War απευθείας στο Xbox Series X με όλες τις βελτιώσεις, όμως θα είναι ένα next-gen παιχνίδι; Ουσιαστικά, όχι.

Κάποιος που έχει μεγάλη βιβλιοθήκη παιχνιδιών Xbox και δεν «καίγεται» να παίζει νέα παιχνίδια από την πρώτη ημέρα κυκλοφορίας τους, θα έχει τεράστιο όφελος αν μεταβεί στο Xbox Series X λόγω της ποιότητας του backwards compatibility που ξεφεύγει από τα όρια του απλά «συμβατού». Για τον μέσο χρήστη όμως, η πραγματική ερώτηση που πρέπει να κάνει στον εαυτό του όποιος σκέφτεται την αναβάθμιση είναι η εξής: έχω/θέλω Game Pass; Η υπηρεσία της Microsoft είναι το «κλειδί» για όποιον συνδρομητή σκέφτεται τη μετάβαση, καθώς θα είναι απρόσκοπτη σε επίπεδο που δεν «καταλαβαίνει» κανείς ότι άλλαξε γενιά και κονσόλα - μάλιστα, με το λανσάρισμα της κονσόλας θα ενσωματωθεί το EA Play στη συνδρομή Xbox Game Pass Ultimate, προσφέροντας ακόμη περισσότερα παιχνίδια στη λίστα. Τα saves μεταφέρονται και οι αναβαθμίσεις παιχνιδιών για Series X είναι δωρεάν και από την πρώτη μέρα θα μπορεί να κατεβάσει πάνω από 200 παιχνίδια - οπότε τίποτα δεν τον κρατάει πίσω. Ούτε καν η συμβατότητα αξεσουάρ, καθώς χειριστήρια, ακουστικά και οτιδήποτε άλλο θα λειτουργεί κανονικότατα στο Xbox Series X.

Χειριστήριο – Αξεσουάρ

Το ανασχεδιασμένο χειριστήριο του Xbox Series X είναι φαινομενικά ίδιο με του Xbox One, αλλά δέχτηκε κάποιες μικρές και σημαντικές αλλαγές. Για αρχή, το d-pad είναι πλέον σε σχήμα δίσκου οκτώ κατευθύνσεων έναντι σταυρού τεσσάρων κατευθύνσεων. Οι λαβές στην πίσω πλευρά του χειριστηρίου είναι ανάγλυφες και επενδυμένες με καουτσούκ για καλύτερο και σταθερότερο κράτημα, όπως και τα δύο πλήκτρα-σκανδάλες.

Μια καλοδεχούμενη προσθήκη είναι το κουμπί “Capture” στο κέντρο, το οποίο επιτρέπει την αποτύπωση στιγμιοτύπου ή την καταγραφή βίντεο με ένα ή δύο πατήματα, κι έπειτα ο χρήστης μπορεί να μοιραστεί το υλικό είτε στο Feed του είτε σε συνδεδεμένους λογαριασμούς social media. Είναι κάτι που έλειπε από το Xbox One και η λύση με το Xbox button ήταν ξεκάθαρα σκέψη-μπάλωμα – όντως, ήρθε σε δεύτερο χρόνο και ποτέ δεν ήταν ιδιαίτερα εύχρηστη η διαδικασία.

controller.jpg.b723c02bbba1a2cf9353f0fb11db60dd.jpg

Στην επάνω όψη βρίσκεται μια θύρα USB-C, όμως στο εσωτερικό δεν υπάρχει επαναφορτιζόμενη μπαταρία και συνεχίζεται η παράδοση των μπαταριών AA. Είναι μια καλή λύση για κάποιον που δε θέλει καλώδια κι αντ' αυτού αλλάζει διαρκώς μπαταρίες (επαναφορτιζόμενες και μη) για να μη σταματάει το παιχνίδι, όμως αυτό είναι ξεκάθαρα θέμα προτίμησης. Θα πρέπει κάποιος να στηριχτεί σε επίσημα και ανεπίσημα προϊόντα για να εξοπλιστεί με επαναφοτιζόμενες μπαταρίες, είτε το Play & Charge Kit είτε τυπικές, επαναφορτιζόμενες AA (οι οποίες δεν φορτίζουν μέσω του χειριστηρίου, παρά μόνο μέσω του φορτιστή τους).

Οι βελτιώσεις του χειριστηρίου ίσως δεν ακούγονται εντυπωσιακές, όμως είναι στοχευμένες και δεν επεμβαίνουν πολύ στην επιτυχημένη φόρμουλα που έχει στα χέρια της η Microsoft. Το controller παραμένει άκρως βολικό ακόμη και μετά από ώρες παιχνιδιού, ακόμη και για ανθρώπους με μεγάλα χέρια ή δάχτυλα, ενώ χάρη στη διαγώνια τοποθέτηση των μοχλών είναι βολικό για πληθώρα παιχνιδιών είτε κάνουν χρήση του d-pad είτε όχι.

capture.jpg.be0dd262959b82ec5b90ca4dc622cb53.jpg

Καθώς αναφέρθηκε το Play & Charge Kit, ένα πολύ σημαντικό στοιχείο του software υπάρχει και στο hardware της κονσόλας: backwards compatibility. Όλα τα αξεσουάρ (πέραν του Kinect) που έχει κάποιος για Xbox One, από χειριστήρια έως ακουστικά, είναι πλήρως συμβατά με το Xbox Series X – το καινούριο χειριστήριο, αντίστοιχα, λειτουργεί και σε Xbox One. Αυτό ίσως κάνει την σκέψη της μετάβασης ευκολότερη για κάποιον που έχει πληθώρα αξεσουάρ, καθώς θα γλιτώσει από έξοδα όπως έξτρα χειριστήριο ή ακουστικά και μπορεί να εστιάσει μόνο στην αγορά της κονσόλας.

Συμπέρασμα

Το Xbox Series X είναι ένα πραγματικό «κτήνος» επιδόσεων, από ταχύτητες και γραφικά έως πρωτοφανείς λειτουργίες όπως το Auto HDR. Είναι μια επένδυση που θα εντυπωσιάσει από την πρώτη ημέρα, δεδομένου πως ο χρήστης έχει στην κατοχή του τον κατάλληλο εξοπλισμό. Πέραν τούτου, είναι ξεκάθαρα μια επένδυση που θα αρχίσει να δείχνει τις πραγματικές της δυνατότητες σε βάθος χρόνου -ίσως και με την έλευση του Halo Infinite- καθώς κατά την κυκλοφορία αλλά και για λίγους μήνες αργότερα, λείπει το «ένα παιχνίδι» που θα κάνει κάποιον να τρέξει προς την κονσόλα. Βέβαια, για κάποιον που ήδη ανήκει στο οικοσύστημα του Xbox ή θέλει να εισέλθει για πρώτη φορά, η μετάβαση είναι μια άκρως δελεαστική πρόταση καθώς ο συνδυασμός backwards compatibility (software και hardware), αναβαθμίσεων και Xbox Game Pass είναι κάτι που δύσκολα θα μπορέσει να αντισταθεί όποιος περάσει λίγο χρόνο με τη νέα κονσόλα.

spacer.png

Μας άρεσαν

  • Πραγματικά πανίσχυρο, παιχνίδια όπως το Gears 5 δείχνουν εκπληκτικά με τις αναβαθμίσεις
  • Πληθώρα επιλογών σε κάθε τομέα: συνδρομή Game Pass, αξεσουάρ, πρότυπα HDR/ήχου
  • Γρήγορο σε σημείο που... αρνείται κανείς να επιστρέψει σε Xbox One

Δε μας άρεσαν

  • Έλλειψη ισχυρών αποκλειστικοτήτων - η καθυστέρηση του Halo είναι αισθητή
  • Πρακτικά, απαιτείται νέα τηλεόραση για να το εκμεταλλευτεί κάποιος πλήρως
  • Είναι ένα «τουρμπάτο» Xbox – δεν είναι άμεσα αντιληπτή η αλλαγή γενιάς, θα γίνει σε βάθος χρόνου